Thalasso | Spa, centre de remise en forme, bain à remous, eau...

le nom commun spa sera employé pour désigner un centre de beauté et de remise en forme, dans un cadre luxueux qu’il soit partie d’un hôtel, d’une station thermale ou qu’il existe en tant que tel.

Le spa

Parmi les différentes hypothèses émises sur l’origine étymologique de Spa, on retiendra celle de « source jaillissante » du latin sparsa « éparse » et « jaillissante » participe passé de spargere, ou, plus simplement, « espace libre » du wallon spâ et du latin spatia, pluriel spatium. C’est trois siècles plus tard (XVIIe) qu’il franchit la Manche pour devenir progressivement "station thermale" dans la langue anglaise. Trois siècles plus tard encore (XXe siècle), il devient mondialement "bain à remous" ou "centre de remise en forme".

Au XXe siècle, le toponyme « spa » est devenu progressivement et internationalement un nom commun masculin comprenant différents sens. Il désigne de manière générique, une station thermale, une eau minérale, un bain à remous, un centre de remise en forme ou encore, il est un obstacle équestre particulier.

On retient que William Slingsby, qui avait séjourné à Spa, découvrit en 1571 une source dans le Yorkshire qu’il appela Harrogate. Le docteur Timothy Bright l’appela en 1596, "The English Spaw", d’où semble venir le terme générique spa.

On observe la généralisation d’une croyance selon laquelle SPA serait un ancien acronyme romain signifiant "Sana Per Aquam" ou "Sanitas Per Aquam" ou encore "Sanare Per Aquam". Il s’agit sûrement d’un rétro-acronyme, une fabrication a posteriori d’un acronyme fictif[2].

Station thermale

Spa en 1647Au Royaume-Uni, après le développement de plusieurs stations thermales du XVIIe au XIXe siècles ayant adopté le toponyme « Spa » en référence à la ville d’eau en Ardenne liégeoise, le mot « spa » devint un terme générique de la langue anglaise pour désigner une station thermale. Voir en : "List of spa town in United Kingdom". Au XXIe siècle, la France a également adopté ce terme si l’on en prend pour témoin une publicité pour la ville de Vichy : "Meilleur Spa de France".

Eau minérale

Eau minéraleDe même et par extension, la langue anglaise adopta le nom commun « spa » pour désigner de façon générique une eau minérale. On notera que la ville de Spa en province de Liège, exporte, principalement dans le Benelux, ses eaux de sources sous la marque « Spa ». Dans ces pays lorsque l’on commande un « Spa », il s’agit nécessairement de l’eau commercialisée sous l’appellation « Spa », soit, avec un petit jeu de mots pour notre article, "aux sources de Spa".

Bain à remous

La langue française comme certaines autres langues internationales a adopté le nom commun spa pour désigner un bain à remous ou bain tourbillon. La ville de spa n’a cependant développé la balnéothérapie qu’à partir de 1862. Avant cela, c’était principalement les cures d’eau de bouche en provenance de ses sources réputées qui ont fait son succès européen du XVIe au XVIIIe siècle. En 1773, cependant, le pharmacien français Briart installa une piscine et le premier établissement de Bains à proximité de la Source du Tonnelet. En 2005 un tout nouveau centre de "thermoludisme" a vu le jour à spa. Il est géré par le groupe Français Eurothermes. Depuis 44 ans, se tient à paris (paris Exposition, Porte de Versailles), chaque mois de décembre, le salon national de la Piscine et du spa, ouvert aux particuliers. Il comptait en 2007, 45 000 visiteurs et 120 exposants.

Centre de remise en forme

De même, le nom commun « spa » sera employé pour désigner un centre de beauté et de remise en forme, dans un cadre luxueux qu’il soit partie d’un hôtel, d’une station thermale ou qu’il existe en tant que tel. De très nombreux spas ont été créés à travers le monde depuis le dernier quart du XXe siècle[3]. Une communauté internationale des centres de remise en forme a vu progressivement le jour avec ses magazines professionnels spécialisés, ses salons internationaux, ses associations diverses.

Mondial Spa et Beauté

La quatrière édition du Mondial Spa et Beauté, dédiée aux professionnels des secteurs du Bien-Être, de l’Esthétique, des Cosmétiques et du Spa se tiendra à Paris du 14 au 16 mars 2009 au Palais des Congrès.

- les samedi 14 mars 2009 : 10h - 18h30
- Dimanche 15 mars 2009 : 10h - 18h30
- Lundi 16 mars 2009 : 9h - 17h

Adresse

Palais des Congrès, 2, place de la Porte Maillot, 75017 Paris

samedi 4 octobre 2008 , par Fanny Sylvestre - administratrice

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